Jeff Beck

Jeff Beck (Wallington, 24 juni 1944 – 10 januari 2023) was een Britse rockgitarist die in diverse invloedrijke bands speelde in de jaren 60 en 70. In de top 100 van beste gitaristen ter wereld van Rolling Stone neemt hij de vijfde plaats in. Toen Eric Clapton in 1965 The Yardbirds verruilde voor John Mayall's Bluesbreakers (omdat The Yardbirds hun bluesinvloeden verruilden voor andere horizonten), kwam Beck hem vervangen. Hij speelde tot dan toe in de band The Tridents, die het niet verder had gebracht dan veel optredens en enkele demo's. Beck maakte bij The Yardbirds grote indruk met zijn voor die tijd vooruitstrevende geluidseffecten als distortion en feedback, die goed te horen zijn op de Yardbirds-hits Heart full of soul (1965) en Shapes of Things (1966). Beck bleef maar 18 maanden deel uitmaken van The Yardbirds. Hij verliet de band tijdens een Amerikaanse tournee eind 1966. Begin 1967 formeerde hij zijn eigen Jeff Beck Group met bassist Ron Wood (uit The Birds), drummer Ainsley Dunbar (uit John Mayall's Bluesbreakers) en zanger Rod Stewart (uit Steampacket). Voordat de eerste single was opgenomen was Dunbar al vervangen door Micky Waller. Producer Mickie Most wilde van Beck een popidool maken en liet hem (ondanks de aanwezigheid van Stewart) leadzingen op de eerste twee 'commerciële' singles. De eerste, Hi ho silver lining, was een bescheiden hit. De B-kant was een bewerking van de Bolero van Ravel onder de titel Beck's Bolero met Keith Moon op drums en bijdragen van Yardbirdsmaatje Jimmy Page. De tweede single, Tallyman, geschreven door Graham Gouldman, deed niet veel, maar op de B-kant was het indrukwekkende stemgeluid van Rod Stewart te horen. Hoewel het nummer de titel Rock my plimsoul kreeg en werd toegeschreven aan 'Jeffrey Rod' (Beck en Stewart) was het niet meer dan een bewerking van het bluesnummer Rock me baby, vooral bekend van B.B. King. Er kwam nog een derde single uit, het instrumentale Love is blue, maar Becks versie legde het als hit af tegen het origineel van Vicky Leandros uit 1967. Op de B-kant, I've been drinking, liet Stewart nogmaals horen een fantastische soul/blueszanger te zijn. 'The Jeff Beck Group' maakte twee elpees, waarvan de eerste, Truth (1968), grote invloed had op de in die tijd opgerichte afsplitsing van The Yardbirds: Led Zeppelin (aanvankelijk The New Yardbirds). De tweede lp was Beck-Ola (1969), die de heavy sound van de eerste lp verder doortrok. In het tweejarig bestaan van de band wisselde de bezetting vrijwel constant. Op de tweede lp was drummer Mick Waller vervangen door Tony Newman en maakte studiopianist Nicky Hopkins deel uit van de band. Ron Wood verliet de band in 1968 enige tijd om in Creation te spelen. Ook bassist Dave Ambrose (o.a. in The Brian Auger Trinity) en drummer Rod Coombes (later o.a. in Stealers Wheel en Strawbs) waren ooit lid van The Jeff Beck Group. Omdat commercieel succes uitbleef, ging de groep in 1969 uit elkaar. Net toen Jeff Beck een nieuwe band wilde oprichten met Stewart en de ritmesectie van de Amerikaanse band Vanilla Fudge, kreeg hij een ernstig ongeluk dat hem bijna twee jaar uit de roulatie hield. Becks geschiedenis daarna is er een van vallen en opstaan. De ene formatie volgde de andere op en Beck zocht meer en meer de kant van de jazzrock en fusion. In 1972 speelde hij mee op de elpee Talking book van Stevie Wonder, waarvan Beck later Superstition zou coveren met Beck, Bogert & Appice. Deze band had hij in 1969 willen oprichten met Stewart, die inmiddels succes had met zijn solo-lp's en met The Faces. Eind jaren zeventig speelde Beck veelvuldig met grootheden als Jan Hammer en Stanley Clarke. Beck overleed op 78-jarige leeftijd in een ziekenhuis in de buurt van zijn huis Riverhall, een landgoed in Wadhurst (East Sussex), aan de gevolgen van bacteriële meningitis. Meer op wikipedia...

website
HvD home